James Webb Space Telescope ένα Επιστημονικό θαύμα

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST) είναι ένα εξελιγμένο διαστημικό παρατηρητήριο που σχεδιάστηκε να είναι ο διάδοχος του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble, ικανό να παρατηρεί το σύμπαν στο υπέρυθρο φως. Η ανάπτυξή του ήταν μια πολύπλοκη και προκλητική διαδικασία που εκτείνεται σε αρκετές δεκαετίες. Ακολουθεί ένα λεπτομερές χρονολογικό ιστορικό της μελέτης και της κατασκευής του JWST:

Μπορείτε ελεύθερα να αναπαράγεται το άρθρο με μόνη προυπόθεση ενεργό σύνδεσμό προς την πηγή

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Τζέιμς Γουέμπ, αποτελεί εγχείρημα της NASA σε συνεργασία με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος και τον Καναδικό Οργανισμό Διαστήματος. Ονομάστηκε έτσι προς τιμήν του Τζέιμς Ε. Γουέμπ, ο οποίος διετέλεσε δεύτερος διευθυντής στην ιστορία της NASA και είχε κεντρικό ρόλο στο πρόγραμμα Απόλλων

  1. Early Concepts (μέσα της δεκαετίας του 1980 – αρχές της δεκαετίας του 1990) : Η ιδέα για ένα μεγάλο διαστημικό τηλεσκόπιο βελτιστοποιημένο για υπέρυθρες παρατηρήσεις εμφανίστηκε στα μέσα της δεκαετίας του 1980. Διάφορες μελέτες και εκθέσεις πρότειναν διαφορετικές έννοιες αποστολής, καθεμία με το δικό της σύνολο επιστημονικών στόχων και τεχνικών προδιαγραφών.
  2. Διαστημικό Τηλεσκόπιο Βελτιστοποιημένου Υπέρυθρου (1996 – 2002) : Το 1996, το έργο ονομάστηκε Διαστημικό Τηλεσκόπιο Επόμενης Γενιάς (NGST) με κύρια εστίαση στην υπέρυθρη αστρονομία. Η NASA ξεκίνησε μια σειρά μελετών και αξιολογήσεων για να καθορίσει τη σκοπιμότητα και τα πιθανά σχέδια για το τηλεσκόπιο. Το 2002, το έργο μετονομάστηκε σε διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb προς τιμήν του πρώην διαχειριστή της NASA James E. Webb.
  3. Φάση σχεδίασης και ανάπτυξης (αρχές της δεκαετίας του 2000) : Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, μηχανικοί και επιστήμονες εργάστηκαν για τον καθορισμό του σχεδιασμού και των οργάνων του τηλεσκοπίου. Το JWST σχεδιάστηκε να είναι πολύ μεγαλύτερο και πιο προηγμένο από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, απαιτώντας καινοτόμες τεχνολογίες και λύσεις μηχανικής.
  4. Διεθνής Συνεργασία (2002 – 2007) : Η NASA συνεργάστηκε με την Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία (ESA) και την Καναδική Διαστημική Υπηρεσία (CSA) για την ανάπτυξη του JWST. Η συμβολή της ESA περιελάμβανε το NIRSpec (Near-Infrared Spectrograph) και το MIRI (Mid-Infrared Instrument), ενώ το CSA παρείχε τον Fine Guidance Sensor/Near Infrared Imager και Slitless Spectrograph (FGS/NIRISS).
  5. Προκλήσεις προϋπολογισμού και χρονοδιαγράμματος (μέσα δεκαετίας 2000) : Το JWST αντιμετώπισε σημαντικές υπερβάσεις προϋπολογισμού και καθυστερήσεις χρονοδιαγράμματος κατά τη φάση ανάπτυξής του. Αυτά τα ζητήματα ώθησαν το Κογκρέσο των ΗΠΑ να επανεξετάσει τη χρηματοδότηση του έργου, οδηγώντας σε έντονο έλεγχο και επανεκτίμηση της σκοπιμότητάς του.
  6. Recovery and Rebaseline (2005 – 2008) : Για να αντιμετωπίσει τις ανησυχίες σχετικά με τον προϋπολογισμό και το χρονοδιάγραμμα, η NASA διεξήγαγε μια σειρά ανασκοπήσεων και εφάρμοσε αλλαγές διαχείρισης. Το έργο υποβλήθηκε σε διαδικασία «αναβάθμισης» το 2008, η οποία περιελάμβανε πιο ρεαλιστικές εκτιμήσεις κόστους και ένα αναθεωρημένο χρονοδιάγραμμα.
  7. Κατασκευή και δοκιμή (τέλη δεκαετίας 2000 – 2010) : Η κατασκευή των επιμέρους εξαρτημάτων και οργάνων του JWST ξεκίνησε σε διάφορες τοποθεσίες στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη. Πραγματοποιήθηκαν εκτενείς δοκιμές κάθε στοιχείου και υποσυστήματος για να διασφαλιστεί η λειτουργικότητα και η αξιοπιστία τους κάτω από τις δύσκολες συνθήκες του χώρου.
  8. Ενσωμάτωση και συναρμολόγηση (τέλη δεκαετίας 2010) : Καθώς ολοκληρώθηκαν τα μεμονωμένα εξαρτήματα, στάλθηκαν στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Goddard στο Μέριλαντ των Η.Π.Α. για τελική ενσωμάτωση και συναρμολόγηση. Αυτή η φάση περιλάμβανε την ένωση του πρωτεύοντος καθρέφτη του τηλεσκοπίου, της ηλιοπροστασίας του και όλων των οργάνων του σε ένα ενιαίο, πλήρως λειτουργικό διαστημόπλοιο.
  9. Προετοιμασίες εκτόξευσης (2019 – 2021) : Το 2019, το πλήρως συναρμολογημένο JWST μεταφέρθηκε στο Διαστημικό Κέντρο Johnson στο Τέξας για μια σειρά δοκιμών για την προσομοίωση του περιβάλλοντος εκτόξευσης και τη διασφάλιση ότι θα μπορούσε να αντέξει το ταξίδι στο διάστημα. Μετά από επιτυχείς δοκιμές, μεταφέρθηκε στη Γαλλική Γουιάνα για τις τελικές του προετοιμασίες πριν από την εκτόξευση.
  10. Εκτόξευση (18 Δεκεμβρίου 2021) : Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb εκτοξεύτηκε στις 18 Δεκεμβρίου 2021, με έναν πύραυλο Ariane 5 από το Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας. Η εκτόξευση ήταν ένα σημαντικό ορόσημο στην ιστορία του τηλεσκοπίου, σηματοδοτώντας την αρχή του ταξιδιού του προς το καθορισμένο σημείο παρατήρησής του, το δεύτερο σημείο Lagrange (L2), το οποίο βρίσκεται περίπου 1,5 εκατομμύριο χιλιόμετρα (περίπου 930.000 μίλια) από τη Γη.
  11. Ανάπτυξη και θέση σε λειτουργία (μετά την εκτόξευση) : Μετά την εκτόξευση του, το JWST υποβλήθηκε σε μια σειρά από λεπτές διαδικασίες ανάπτυξης, συμπεριλαμβανομένου του ξετυλίγματος της ηλιοπροστασίας του και της επέκτασης του τεράστιου τμηματικού καθρέφτη του. Μόλις επαληθεύτηκε ότι όλα τα συστήματα λειτουργούν σωστά, ξεκίνησε η φάση της θέσης σε λειτουργία, η βαθμονόμηση και η ακριβής ρύθμιση του τηλεσκοπίου για την επιστημονική του αποστολή.
  12. Επιστημονικές Παρατηρήσεις (σε εξέλιξη) : Η κύρια αποστολή του JWST είναι να διεξάγει ένα ευρύ φάσμα επιστημονικών παρατηρήσεων, συμπεριλαμβανομένης της μελέτης μακρινών γαλαξιών, εξωπλανητών, σχηματισμού αστεριών και του πρώιμου σύμπαντος. Οι προηγμένες δυνατότητες υπερύθρων του επιτρέπουν να κοιτάζει μέσα από σύννεφα σκόνης και να παρατηρεί αντικείμενα και φαινόμενα που δεν είναι εύκολα ανιχνεύσιμα σε άλλα μήκη κύματος.

Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb θεωρείται ένα από τα πιο φιλόδοξα και πολύπλοκα διαστημικά παρατηρητήρια που κατασκευάστηκαν ποτέ. Η ανάπτυξή του και το λανσάρισμά του ήταν απόδειξη της διεθνούς συνεργασίας, της επιστημονικής ευρηματικότητας και της ανθρώπινης επιμονής στην εξερεύνηση των μυστηρίων του σύμπαντος πέρα ​​από το ορατό φάσμα.