Κλεοπάτρα: η τελευταία Ελληνίδα βασίλισσα της Αιγύπτου

Η Κλεοπάτρα, γνωστή ως Κλεοπάτρα Ζ’, ήταν η τελευταία ενεργός ηγεμόνας του Πτολεμαϊκού Βασιλείου της Αιγύπτου. Γεννημένη το 69 π.Χ., η Κλεοπάτρα ανέβηκε στο θρόνο σε ηλικία 18 ετών. Καταγόταν από μια δυναστεία μακεδονικής ελληνικής καταγωγής, που ιδρύθηκε από τον Πτολεμαίο Α’ Σώτερ μετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου.

Μπορείτε ελεύθερα να αναπαράγεται το άρθρο με μόνη προυπόθεση ενεργό σύνδεσμό προς την πηγή

Η Κλεοπάτρα ήταν κόρη του Πτολεμαίου ΙΒ΄, ο οποίος κυβέρνησε την Αίγυπτο μέχρι το θάνατό του το 51 π.Χ. Μετά το θάνατό του, η Κλεοπάτρα έγινε αντιβασιλέας με τον μικρότερο αδερφό της, Πτολεμαίο XIII. Ωστόσο, η σχέση τους γρήγορα επιδεινώθηκε, οδηγώντας σε έναν εμφύλιο πόλεμο για τον έλεγχο του θρόνου της Αιγύπτου.

Το 48 π.Χ., η Κλεοπάτρα αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την Αίγυπτο αφού οι δυνάμεις του αδελφού της, με επικεφαλής τον ευνούχο Πόθινο, πήραν τον έλεγχο της πρωτεύουσας, Αλεξάνδρειας. Αναζητώντας βοήθεια για να ανακτήσει την εξουσία της, η Κλεοπάτρα ταξίδεψε στη Ρωμαϊκή Δημοκρατία, όπου ήλπιζε να συνάψει συμμαχία με τον Ιούλιο Καίσαρα.

Ο μύθος λέει ότι η Κλεοπάτρα έφτασε στην Αλεξάνδρεια κρυμμένη μέσα σε ένα τυλιγμένο χαλί, το οποίο δόθηκε στον Καίσαρα ως δώρο. Αυτή η δραματική είσοδος τράβηξε την προσοχή του Καίσαρα και ερωτεύτηκε την Κλεοπάτρα. Με την υποστήριξη του Καίσαρα, η Κλεοπάτρα έδιωξε επιτυχώς τον αδελφό της και ανέκτησε τον έλεγχο του αιγυπτιακού θρόνου το 47 π.Χ.

Κατά τη διάρκεια του χρόνου της με τον Καίσαρα στην Αίγυπτο, η Κλεοπάτρα γέννησε τον γιο τους, Καισαρίωνα, το 47 π.Χ. Η σχέση της Κλεοπάτρας και του Καίσαρα, ωστόσο, αντιμετώπισε αντίθεση στη Ρώμη, καθώς ο Καίσαρας ήταν ήδη παντρεμένος. Μετά τη δολοφονία του Καίσαρα το 44 π.Χ., η Κλεοπάτρα επέστρεψε στην Αίγυπτο.

Στο κενό εξουσίας που ακολούθησε το θάνατο του Καίσαρα, ένας αγώνας για τον έλεγχο της Ρωμαϊκής Δημοκρατίας προέκυψε μεταξύ του Μάρκου Αντώνιου και του Οκταβιανού (αργότερα γνωστός ως Αύγουστος). Η Κλεοπάτρα είδε την ευκαιρία να εξασφαλίσει τη θέση της και να συνάψει συμμαχία με έναν από τους διεκδικητές. Ευθυγραμμίστηκε περίφημα με τον Μάρκο Αντώνιο

Η Κλεοπάτρα και ο Μάρκος Αντώνιος έγιναν εραστές και σχημάτισαν πολιτική και στρατιωτική συμμαχία. Απέκτησαν μαζί τρία παιδιά: τους δίδυμους Αλέξανδρο Ήλιο και Κλεοπάτρα Σελήνη Β’, που γεννήθηκαν το 40 π.Χ., και έναν άλλο γιο, τον Πτολεμαίο Φιλάδελφο, που γεννήθηκε το 36 π.Χ.

Η σχέση τους αντιμετώπισε σημαντικές προκλήσεις, ιδιαίτερα λόγω της ανόδου του Οκταβιανού στην εξουσία και της αντιπαλότητάς του με τον Μαρκο Αντώνιο. Το 31 π.Χ., έλαβε χώρα η ναυμαχία του Ακτίου, με τις δυνάμεις του Οκταβιανού να βγαίνουν νικητές. Ο στόλος της Κλεοπάτρας και του Αντώνιου υπέστη αποφασιστική ήττα, με αποτέλεσμα να υποχωρήσουν στην Αίγυπτο.

Έχοντας επίγνωση των προθέσεων του Οκταβιανού να την αιχμαλωτίσει, η Κλεοπάτρα αυτοκτόνησε στις 12 Αυγούστου 30 π.Χ. Σύμφωνα με ιστορικές μαρτυρίες, πέθανε από το δάγκωμα ενός δηλητηριώδους φιδιού. Μερικοί θρύλοι προτείνουν επίσης ότι χρησιμοποίησε δηλητήριο ή συνδυασμό μεθόδων.

Μετά το θάνατο της Κλεοπάτρας, η Αίγυπτος έγινε ρωμαϊκή επαρχία, σηματοδοτώντας το τέλος της Δυναστείας των Πτολεμαίων και την αρχή της ρωμαϊκής κυριαρχίας στην Αίγυπτο.

Η κληρονομιά της Κλεοπάτρας συνεχίζει να αιχμαλωτίζει τους ανθρώπους μέχρι σήμερα. Η ομορφιά, η ευφυΐα και η πολιτική της δεινότητα την έχουν κάνει μια εμβληματική φιγούρα στην ιστορία, που απεικονίζεται σε πολλά έργα τέχνης, λογοτεχνίας και κινηματογράφου. Παρά την τελική ήττα της, η βασιλεία της Κλεοπάτρας άφησε διαρκή αντίκτυπο στην ιστορία της Αιγύπτου και στην πολιτιστική φαντασία του κόσμου.